Risques – Nouvelle-Aquitaine : Les falaises de la côte basque française (Pyrénées-Atlantiques) impactées suite aux fortes pluies de la fin d’année 2020 !

Données, Evènements du territoire, Evolution trait de côte, Risques naturels

22/01/2021

Plusieurs secteurs des falaises rocheuses de la côte basque ont connu des instabilités plus ou moins spectaculaires témoignant du recul du trait de côte sur cette partie de la façade régionale.

Les conditions météorologiques de cette fin d’année 2020 ont été particulièrement agitées et ont mis à rude épreuve la stabilité des falaises côtières du Pays basque entre Bidart et Hendaye. Après le glissement spectaculaire survenu fin octobre sur la Corniche basque à Urrugne :

https://observatoire-risques-nouvelle-aquitaine.fr/donnees/risques-nouvelle-aquitaine-la-corniche-basque-a-urrugne-64-impactee-par-un-glissement-de-terrain/

Plusieurs mouvements de terrain d’ampleur variable ont été à déplorer pendant la première quinzaine du mois de décembre sur les communes de Bidart, Saint-Jean-de-Luz et Hendaye.

Une ancienne cicatrice à Bidart réactivée

À Bidart, au niveau de la Corniche de la falaise (cf. figure 1), une ancienne cicatrice de glissement entaillant le versant de plus de 70 m de hauteur (les falaises les plus hautes de la côte basque !) s’est réactivée dans sa partie sommitale sous l’effet notamment des fortes précipitations. L’escarpement subvertical présent en partie supérieure de falaise a donné lieu le 08/12/20 (et les jours suivants) à un éboulement d’un pan de matériaux constitués d’alluvions et de sables plus ou moins consolidés (cf. figures 2 à 4). Le phénomène n’a pas donné lieu à des dégâts autres qu’à un ancien mur maçonné, qui s’est effondré sur une dizaine de mètres de large, l’instabilité donnant lieu par ailleurs à un recul du sommet de falaise (trait de côte) de quelques mètres. Ce glissement de terrain illustre l’exposition des enjeux situés en arrière-plan, à distance plus ou moins modérée, en premier lieu desquels le sentier du littoral et la voirie communale.

Figure 1 : Localisation des instabilités survenues sur Bidart, au niveau de la Corniche de la falaise et de la Rue de la plage (accès plage centre)

(Source: fond de carte IGN, scan25 ; https://www.geoportail.gouv.fr/)

Figure 2 : Vue aérienne de la cicatrice d’arrachement de la Corniche de la falaise (Bidart) et identification de la zone impactée le 08/12/20

(Source: ©Observatoire de la Côte Aquitaine, 2020)

Figure 3 : Effondrement du mur maçonné suite au glissement de terrain survenu le 08/12/20 sur la Corniche de la falaise, Bidart

(Source: ©Observatoire de la Côte Aquitaine, 2020)

Figure 4: Effondrement du mur maçonné et recul du sommet de falaise suite au glissement de terrain survenu le 08/12/20 sur la Corniche de la falaise, Bidart

(Source: ©Observatoire de la Côte Aquitaine, 2020)

À 400 m au Sud-Ouest environ (cf. figure 1), la Rue de la plage permettant d’accéder à la plage du centre de Bidart, a été impactée par des mouvements de terrain qui se sont amorcés le 08/12/20 et se sont poursuivis les jours suivants. Ces mouvements se sont manifestés par une importante fissuration ainsi que par des décrochements d’ouverture pluridécimétrique à décimétrique intéressant une superficie d’environ 3 000 m², impactant la chaussée communale ainsi que les places de parking attenantes. Ces désordres correspondent à une réactivation et à l’extension de l’emprise d’un glissement dont les premières manifestations se sont amorcées en début d’année 2018 suite déjà à un épisode de pluviométrie et d’agitation marine marqué.

Figure 5 : Déformation sur la chaussée de la Rue de la Plage, Bidart

(Source:©Observatoire de la Côte Aquitaine, 2020)

Figure 6 : Déformation sur la chaussée et places de parking de la Rue de la Plage, Bidart

(Source: ©Observatoire de la Côte Aquitaine, 2020)

Un arrêté pour danger grave sur la commune de Saint-Jean-de-Luz

Sur la commune de Saint-Jean-de-Luz, un glissement de terrain a été constaté le 10 décembre 2020 sur la frange littorale entre les secteurs de la Pile d’Assiettes et la Croix d’Archiloa (cf. figures 7 et 8). Des désordres ont été observés sur un linéaire de falaise atteignant 60 m environ, avec la présence de fractures et de décrochements au droit du sentier du littoral et ce jusqu’à près d’une dizaine de mètres en arrière de la tête de versant. Ces désordres ont conduit la Ville de Saint-Jean-de-Luz à prendre un arrêté portant interdiction d’accès et de circulation pour danger grave et imminent. Le secteur touché présente des hauteurs de falaises proches de 40 m, constituées en partie supérieure par des roches (flychs marno-calcaires) altérées, sensibles aux variations de teneur en eau. Ce secteur du littoral luzien a par le passé déjà été l’objet de glissements de terrain d’ampleur variable.

Figure 7 : Localisation des instabilités survenues sur Saint-Jean-de-Luz et Hendaye

(fond de carte IGN, scan25 ; https://www.geoportail.gouv.fr/)

Figure 8 : Décrochement d’une trentaine de centimètres au droit du sentier du littoral sur le secteur de la Croix d’Archilua, St-Jean-de-Luz

(Source: ©Observatoire de la Côte Aquitaine, 2020)

Un autre glissement de terrain à l’Est du territoire d’Hendaye

À l’Est du territoire d’Hendaye, entre les lieux-dits Asporotstippi et Haizabia, un autre glissement de terrain a été constaté à la même période, le phénomène s’étant vraisemblablement déclaré dans la nuit du 10 au 11 décembre 2020 (cf. figures 7, 9 et 10). Cette instabilité a touché un secteur de falaise de moindre hauteur (environ 30 m) mais également constituée de flyschs marno-calcaires altérés. Le phénomène survenu correspond à un glissement plan mobilisant une épaisseur de matériaux de plusieurs mètres ayant glissé au contact d’un banc argileux, sous l’effet vraisemblablement de circulations d’eau. Le linéaire de falaise concerné par les mouvements atteint près de 30 m. La niche d’arrachement sommitale bordant directement le sentier du littoral, le linéaire concerné est actuellement fermé au public. On peut noter que ce secteur avait déjà été l’objet d’instabilités significatives dans un passé plus ou moins proche (cf. figures 11).

Figure 9 : Glissement en bordure immédiate du sentier du littoral vers Haizabia, Hendaye

(Source: ©Observatoire de la Côte Aquitaine, 2020)

Figure 10 : Glissement en bordure immédiate du sentier du littoral vers Haizabia, Hendaye

(Source: ©Observatoire de la Côte Aquitaine, 2020)

Figure 11 : Localisation du glissement de décembre 2020 sur Hendaye et identification d’une instabilité plus ancienne sur les photographies aériennes disponibles

(Source: https://remonterletemps.ign.fr/)

De fortes pluies à l’origine des instabilités

Les fortes pluies qui ont concerné le Pays basque au cours de la première décade de décembre 2020 ont constitué le déclencheur de ces différentes instabilités. Il est ainsi tombé environ 255 mm du 01 au 09 décembre sur le poste Météo France de Socoa (Ciboure), dont 228,8 mm entre le 05 et le 09 décembre! Ces précipitations très importantes favorisent l’érosion de surface ainsi que le développement de circulations d’eau souterraines voire de pressions interstitielles minorant les caractéristiques mécaniques des formations en présence.

Ces différents événements illustrent la dynamique des mouvements de terrain affectant de façon plus ou moins marquée l’ensemble des falaises rocheuses de la Côte basque, depuis Anglet jusqu’à Hendaye.

 

Pour aller plus loin :